fredag 18 november 2016

Barnboksförfattare och barnlitteraturforskare är rädda: hur överleva TRUMPismen och bemöta Herr Gropenführer

Hundratals amerikanska barnboksförfattare och barnlitteraturforskare deltog före valet i en litterär aktion mot presidentkandidaten Donald Trump. Många av dem är idag fortfarande i chock. 

En av dem, professor Philip Nel som undervisar i barnlitteratur vid Kansas State University, har dock försökt samla sig och blicka framåt. Nel har skrivit flera böcker (exempelvis om Harry Potter och Dr. Seuss och kommer snart med en till: Was the Cat in the Hat Black?: The Hidden Racism of Children's Literature, and the Need for Diverse Books   (Oxford UP, 2017). På sin intressanta blogg ställer han (12/11-16) frågan ”Vad kan vi göra nu?”. Det räcker inte med att bära säkerhetsnål som solidarisk gest:

”Om du någonsin undrat ’Varför protesterade och stoppade inte folk Hitlers väg till mak-ten?’, har du nu möjlighet att själv besvara den frågan. Vad tänker du göra? Den nyvalde presidenten Trump bedrev en öppet intolerant kampanj, kallade mexikaner brottslingar, hävdade att muslimer är terrorister, argumenterade för rasistisk profilering och har skrutit om att ha begått sexuella övergrepp.”

Hösten 2016 är visserligen en förvirrande tid, när Trump – efter att han skrutit om hur han antastar kvinnor – förnekar att han antastade de kvinnor som säger att Trump gjorde just det. Han säger ena dagen A och tar nästa dag tillbaka det, likt ett litet barn ”Jag sa aldrig så…”. Vad tänker han förneka härnäst? Troligen inte sig själv…

Herr Gropenführer

Trump formar nu sin administration för att sätta planerna i verket. Efter valet har hatbrotten ökat och det är troligt att de fortsätter öka under Trumps presidentskap, menar Nel och frågar alltså: Vad tänker du göra?

Philip Nel framhåller att en vit man som han själv inte precis har störst anledning till oro, men ändå är han orolig. Ändå är han rädd. Vita måste dock våga stå upp för alla mindre privilegierade, betonar han. Säga ifrån om de ser någon bli utsatt, hånad eller trakasserad. Men: 

”But be aware of what you’re signing up for. Given bigots’ propensity for violence and the widespread availability of firearms, opposing the coming tyranny is likely to place us in harm’s way. We may be shot. We may be jailed. We may be harassed. The NSA, the FBI, and the CIA will soon be working for Donald Trump.  I understand why people may hope that Herr Gropenführer’s openly racist and sexist campaign rhetoric was merely bluster and that he will govern differently than he campaigned.  But autocrats — and he campaigned as an autocrat — tend to follow through on their threats.  It would be naïve to hope that President Trump will adopt values that differ markedly from Candidate Trump.

But we must not stand by while fascists threaten our fellow citizens. Silence is compli-city. We must not be silent. We must stand and fight.”

"Vi får inte normalisera autokraten Trump!"

En autokrat (grekiska för själv + välde) har även fulare namn, men innebär i detta fall föreställningen att bara jag kan sköta detta: “I alone can fix it”. ”JAG ska ge er jobb!” (inget sägs om att ”jag” ska ta ifrån andra jobb…).

Detta är inget vanligt maktskifte där den vinnande kandidaten ordnat intar ämbetet, fram-håller Nel. Trump är öppet föraktfull mot demokratiska och sociala normer. Presidentkandi-daten talade föraktfullt om det etablissemang som han nu ska bli en del av, om valsystemet, yttrandefriheten och medierna. Risken finns att Trumps förakt och avsaknad av aktning för alla utom sig själv, hans sexism, trångsynthet och lögnaktighet även kommer att sippra ned i de demokratiska institutionerna. Så:

Stay outraged. Do not adopt polite euphemisms that disguise oppression. Language risks normalizing tyranny. I saw a CNN headline yesterday on potential Trump Chief of Staff, an anti-Semite and spouse-abuser: “The Alt-Right Man for the Job?” The “Alt-Right” is White supremacists’ term for themselves. It’s not a joke. Whomever wrote that headline is collu-ding with the fascists. 

Do not adopt the language of your oppressors.  Monitor your own language, listen skepti-cally to others — especially to the media’s.


Though I have not lived under autocracy before, I am becoming more aware of how even implied threats curtail freedom of expression. Though this criticism may later place me at risk, I think it’s better to speak up than to stay silent.

I would, though, advise you to study Masha Gessen’s “Autocracy: Rules for Survival.”  Gessen is a Russian-American journalist who has opposed Putin. She knows what she’s talking about. Here are her main points:

Rule #1: Believe the autocrat. He means what he says. Whenever you find yourself thinking, or hear others claiming, that he is exaggerating, that is our innate tendency to reach for a rationalization.
Rule #2: Do not be taken in by small signs of normality.
Rule #3: Institutions will not save you.
Rule #4: Be outraged. If you follow Rule #1 and believe what the autocrat-elect is saying, you will not be surprised. But in the face of the impulse to normalize, it is essential to maintain one’s capacity for shock.
Rule #5: Don’t make compromises.… In an autocracy, politics as the art of the possible is in fact utterly amoral. Those who argue for cooperation will make the case, much as President Obama did in his speech, that cooperation is essential for the future. They will be willfully ignoring the corrupting touch of autocracy, from which the future must be protected.
Rule #6: Remember the future. Nothing lasts forever. Donald Trump certainly will not, and Trumpism, to the extent that it is centered on Trump’s persona, will not either. Failure to imagine the future may have lost the Democrats this election.”

Ja, du kan själv läsa mer ur Phil Nels text. Denne har där även en ny tankeväckande symbol specialdesignad för Donald Trump, påminnande om ett ... Ja, se själv!

Läs också gärna från gårdagens The Guardian (16/11-16):

Alison Flood: Hundreds of US children's authors sign pledge to tackle racism and xenophobia

”Declaration on website The Brown Bookshelf signed by more than 400 writers and illustrators in 48 hours, including Jacqueline Woodson and Daniel José Older”

”Hundreds of American children’s authors and illustrators have put their names to a declaration citing their commitment to using literature “to help eliminate the fear that takes root in the human heart amid lack of familiarity and understanding of others. 

Pointing to how ’deeply divided’ the US is, hundreds of authors say that last week’s election of Donald Trump as president ’is a clear indication of the bigotry that is entrenched in this nation’. Describing children’s literature as ’the most influential literary genre of all’, they say it is time to ’think of the children’ and produce books that eliminate ’the type of fear that feeds stereotypes, bitterness, racism and hatred; the type of fear that so often leads to tragic violence and senseless death.”

“As children’s book creators, we feel a special connection and responsibility to amplify the young voices that too often go unheard. When the headlines fade, the impact on children’s lives remains. They are left feeling confused, afraid, angry, hurt. We believe it is our duty to not just create, but also to empower children, affirm their lives and stand up for change,” they write.

The authors promise that “for our young readers, we will create stories that offer authentic and recognisable reflections of themselves, as well as relatable insight into experiences that on the surface appear markedly different” […] plant seeds of empathy, fairness and empowerment through words and pictures.”

Den som febrilt letar efter något positivt med valet av Donald Trump, kan alltid hoppas på att det leder till att alla goda krafter nu mobiliseras och att det offentliga samtalet hädanefter blir tydligare ideologiskt.


Flood, Alison: Hundreds of US children's authors sign pledge to tackle racism and xenophobia, The Guardian, November 16, 2016

Gessen, Masha: Autocracy: Rules for Survival, New York Review of Books, November 10, 2016

Nel, Philip: Surviving Trumpism. Restoring Democracy, November 12, 2016

Inga kommentarer:

Skicka en kommentar